La administración de Trump cancela el acuerdo de las Grandes Ligas con Cuba

La administración Trump está avanzando para poner fin a un acuerdo que permita a los jugadores de béisbol cubanos firmar contratos directamente con las organizaciones de las Grandes Ligas. El cambio requerirá una vez más que los jugadores cubanos corten los lazos con su programa nacional antes de firmar con MLB.

El Departamento del Tesoro dijo a los abogados de MLB en una carta el viernes que estaba revocando una decisión de la administración de Obama que permitía a las grandes ligas pagar a la Federación Cubana de Béisbol una tarifa de liberación equivalente al 25% del bono de firma de cada jugador cubano. La decisión hecha pública el lunes por la tarde parece hacer que el acuerdo entre MLB y Cuba sea inviable al eliminar el mecanismo de pago, similar al que MLB tiene con ligas en China, Corea y Japón.

«Estados Unidos no apoya acciones que institucionalicen un sistema mediante el cual una entidad del gobierno cubano embargue los salarios de los atletas que trabajan duro y que simplemente buscan vivir y competir en una sociedad libre», dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Garrett Marquis. «La administración espera trabajar con MLB para identificar formas para que los jugadores cubanos tengan la libertad individual de beneficiarse de sus talentos, y no como propiedad del estado cubano».

La MLB y Cuba entablaron intensas negociaciones sobre un acuerdo de transferencia de jugadores a través del esfuerzo de dos años del gobierno de Obama para normalizar las relaciones con Cuba, pero el acuerdo solo se finalizó después de que Donald Trump asumió el cargo prometiendo revertir la política de Obama. Los opositores a la normalización dentro y fuera de la administración abogaron por su cancelación tan pronto como se anunció, y parece que ahora han tenido éxito.

La ley de los Estados Unidos prohíbe prácticamente todos los pagos al gobierno cubano bajo el embargo de 60 años en la isla, pero MLB argumentó que la Federación Cubana de Béisbol, que supervisa todos los aspectos del deporte en la isla, no era formalmente parte del estado cubano.

Los opositores calificaron este argumento de ridículo dado el estricto control que el gobierno altamente regido mantiene sobre prácticamente todos los aspectos de la vida en Cuba.

La carta de la Oficina de Control de Activos Extranjeros obtenida por The Associated Press está de acuerdo, diciendo que “a la luz de los hechos recientemente señalados a nuestra atención, y después de consultar con el Departamento de Estado de los Estados Unidos, OFAC ha determinado que los pagos de MLB a la Federación Cubana de Béisbol no están autorizados «.

«Mantenemos el objetivo del acuerdo, que es poner fin al tráfico humano de jugadores de béisbol desde Cuba», dijo un comunicado de MLB.

Sin un camino formal desde Cuba a las ligas mayores, cientos de los mejores jugadores han abandonado la isla para siempre, muchos haciendo cruces desgarradores en balsas y botes desvencijados en los años anteriores a que Cuba abandonara un requisito de permiso de salida odiado para la mayoría de sus ciudadanos.

Si bien estos escapes peligrosos se eliminaron en su mayoría con mayores libertades de viaje, los jugadores aún necesitaban cortar los lazos con el béisbol cubano y, a menudo, con sus familias y pueblos de origen, pasando años sin regresar después de firmar con las ligas mayores.

«El acuerdo con Major League Baseball es un intento de detener la trata de personas, alentar la cooperación y elevar el nivel del béisbol», dijo en Twitter la Federación Cubana de Béisbol. «Los ataques políticamente motivados en el acuerdo perjudicaron a los jugadores, sus familias y fanáticos».

La semana pasada, la federación cubana lanzó su primer grupo de jugadores capaces de firmar contratos directamente con las organizaciones de las Grandes Ligas de Béisbol, y algunos esperaban jugar en los Estados Unidos este año.

Los 34 jugadores tenían entre 17 y 25 años, clasificados como aficionados internacionales bajo las reglas de MLB y elegibles para firmar contratos de ligas menores. No había estrellas probables aparentes en la lista, pero los jugadores más notables incluyeron a Raidel Martínez Pérez de 22 años y Liván Moinelo Pita de 23 años, que han jugado profesionalmente en Japón; Jugador de cuadro de 17 años Loidel Chapellí Zulueta; y el lanzador de 18 años Norge Carlos Vera Aldana.

La federación cubana también acordó liberar a todos los jugadores mayores de 25 años con al menos seis años de experiencia profesional para que se clasifiquen como profesionales internacionales bajo el contrato laboral de MLB con la asociación de jugadores y no estén sujetos a los grupos de bonificación internacional de firmas de aficionados.

El escritor de Béisbol de la Associated Press Ronald Blum en Nueva York contribuyó a este informe.

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