Algunos jóvenes estadounidenses se calientan con el socialismo, incluso los cubanos de Miami

MIAMI (AP) – La madre de Andy Vila recuerda a su hijo como un niño brillante y rebelde que disfrutaba los libros de Harry Potter y se vestía como el presidente de los Estados Unidos. Pero cuando comenzó a abrazar la misma ideología que su familia había huido en la Cuba socialista, ella suplicó en vano que él detuviera su activismo político.

Su socialismo convirtió a Vila en un caso atípico en su comunidad de Miami y abrió profundas divisiones con familiares. Fue exiliado brevemente de su hogar, y su madre ingresó a la terapia para salvar sus diferencias. Para mencionar el socialismo en las cenas familiares, «eso no es posible», dijo Vila. Los familiares «me miraban gracioso y decían:» Hemos escapado de eso «».

A los 21 años, Vila es parte de una ola de jóvenes estadounidenses que apoyan abiertamente el socialismo, incluso entre los cubanos incondicionalmente antiizquierda de Miami. Aunque la definición de la ideología varía ampliamente, está haciendo avances particulares entre los millennials y los votantes de la Generación Z, que se espera que representen el 37% del electorado estadounidense de 2020, según el Centro de Investigación Pew.

Mientras que más de la mitad de los estadounidenses rechazó el socialismo en una encuesta reciente de Gallup, el 43% encuestado dijo que alguna versión sería buena para el país. Ese sentimiento lo tenía el 58% de los encuestados de entre 18 y 34 años, en comparación con solo el 36% de los mayores de 55 años.

La popularidad de los autodenominados socialistas democráticos como el senador Bernie Sanders de Vermont y la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York ha influido en los candidatos demócratas de 2020, varios de los cuales dicen que apoyan al menos parcialmente las políticas de estilo socialista.

Vila emigró de Cuba con sus padres en 2004, recibiendo asilo y un camino hacia la ciudadanía. Inicialmente optimista sobre un nuevo país donde todo parecía posible, se desilusionó con el sueño americano después de que su familia perdiera su hogar durante la Gran Recesión.

Cuando era adolescente, se identificó como un republicano de estilo libertario y pasó horas mirando videos de YouTube de provocadores conservadores que criticaban a los liberales. Se desempeñó como pasante en el Congreso para la representante de Miami desde hace mucho tiempo, Ileana Ros-Lehtinen, republicana, y se unió a un grupo universitario conservador.

Pero algo comenzó a cambiar durante las elecciones de 2016. Donald Trump y la postura cada vez más hostil del Partido Republicano hacia la inmigración alienaron a Vila, aunque estuvo de acuerdo con el partido en otros asuntos.

Las lecturas del curso lo llevaron a cuestionar aún más sus creencias. Comenzó a asistir a eventos del campus de izquierda, interactuando con estudiantes de diversos orígenes raciales y socioeconómicos. Descubrió un Miami más allá de su cuidado vecindario suburbano.

A finales de año, había desarrollado un desdén por el capitalismo y la derecha política. Ahora, la especialización en sociología y geografía quiere reformas radicales, incluido Medicare para todos, acceso gratuito a la educación superior y un New Deal verde.

Los estadounidenses que alcanzaron la mayoría de edad durante la última recesión a menudo adoptan un papel más amplio del gobierno en la política social. Citan salarios estancados, deudas de préstamos estudiantiles y una disminución en el seguro de salud y pensiones patrocinado por el empleador, según el sociólogo político de la Universidad de California-Irvine, Edwin Amenta.

Los estadounidenses más jóvenes están menos amenazados por el socialismo que las generaciones anteriores, quienes podrían asociarlo con el gobierno soviético o chino, dijo.

«El socialismo de hoy para las personas más jóvenes significa el sistema de salud canadiense y el estado de bienestar sueco», dijo Amenta.

Más de la mitad de los cubanoamericanos del área de Miami son republicanos, aunque un número cada vez mayor se registra como independiente, según una encuesta de la Universidad Internacional de Florida de 2018.

Su lealtad republicana data de la campaña presidencial de 1980 de Ronald Reagan y su énfasis en desestabilizar a los gobiernos de izquierda, según Guillermo Grenier, investigador del Instituto de Investigación Cubano de la Universidad Internacional de Florida.

«Reagan dejó en claro que la política exterior de los republicanos beneficiaría más a los cubanos si quisieran regresar a Cuba», dijo Grenier.

Aunque permanecieron aquí, ser republicano se convirtió en «una especie de identidad» para generaciones de cubanoamericanos, dijo.

El alejamiento de esa identidad ha puesto a los legisladores conservadores a la defensiva, especialmente en Florida, donde los republicanos han desplegado lo que algunos observadores llaman tácticas de «miedo rojo» que recuerdan el fervor anticomunista de la década de 1950.

Otros jóvenes cubanos no se conmueven.

Ernesto Medina, de 31 años, nacido en La Habana, dijo que ya no le importa «lo que piensen los viejos».

El partidario de Sanders de Miami Beach está perplejo por los cubanoamericanos mayores que se oponen a cualquier candidato de tendencia izquierdista mientras se benefician de la Seguridad Social y la atención médica subvencionada por el gobierno. Aunque entiende que muchos quedaron traumatizados por los eventos que llevaron a su exilio, «nadie se va de Cuba porque se está escapando de la atención médica socializada y del acceso universal a la educación superior», dijo. Huyeron de una dictadura.

Curtis Hierro también es socialista. El organizador laboral de 32 años de edad, cuyo padre se unió a miles de refugiados cubanos que emigraron a Miami durante el embarcadero de Mariel en 1980, dijo que su generación está lista para invertir en un «sistema político y economía que es solo para la gente trabajadora», incluso si significa revolver algunas plumas.

La madre de Vila, una enfermera de hospicio, recuerda muchas discusiones políticas con su hijo.

«El socialismo no ha funcionado en ningún país del mundo», dijo Milankys Lazo, de 45 años, quien habla con la misma convicción apasionada que su único hijo.

Sus argumentos se intensificaron. Lazo advirtió que su activismo podría poner en peligro a la familia. Aunque faroleó, ella sugirió que tendría que mudarse si persistía.

Sin ceder, Vila se fue brevemente de su casa.

«Honestamente, aprendí que Andy es una persona inquebrantable», dijo. Su moral era más fuerte que su propio deseo de consuelo.

Vila se resiste a la idea de que está traicionando a su gente. Está orgulloso de sus raíces y habla un sabor de español maduro con tonos del campo de Cuba, pero declaró que es «muy estadounidense» preocupado por el estado de la nación. Él cree que el socialismo mejorará la vida de su familia.

«Mi política no concierne a Fidel Castro ni al Partido Comunista Cubano», agregó Vila.

En La Pequeña Habana, el corazón de la comunidad cubana de Miami, pasó junto a los monumentos de la Guerra Fría y contempló un parque donde los hombres mayores jugaban al dominó, muchos esperando algún día regresar a una Cuba capitalista.

«Si les dijera que soy socialista, me matarían», bromeó Vila.

Casi al mismo tiempo, el senador republicano Marco Rubio de Florida denunció el socialismo democrático, insinuando que podría convertir a los Estados Unidos en un estado fallido similar a los países de los que muchos estadounidenses escaparon.

«Nos tienen tanto miedo», dijo Vila. Los jóvenes cubanoamericanos están más preocupados por los problemas actuales. «Mis opiniones se basan en las dificultades que he visto pasar por aquí».

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