Nuevo cohete de SpaceX sobrevolará Cuba

Foto: NASA

Un nuevo cohete Starship, diseñado por la empresa SpaceX diseñado para transportar pasajeros y carga a la Luna y Marte, sobrevolará Cuba, en su primer vuelo experimental, según el plan presentado este viernes a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de Estados Unidos.

La nave avanzará hacia el este sobre el golfo de México, el sur de Florida (EE.UU.) y Cuba y, sus motores Raptor se pararán una vez que alcance la velocidad orbital requerida de más de 27.000 kilómetros/hora, aproximadamente a los 8 minutos y 41 segundos del lanzamiento, indicó una nota de la compañía.

El  plan presentado a la FCC para realizar un primer vuelo orbital de prueba no tripulado, precisó que el lanzamiento se hará desde una base de SpaceX en el sur de Texas (EE.UU.) y, tras rodear la Tierra en un vuelo de 90 minutos, el cohete regresaría y caería de manera controlada en el Pacífico, cerca de las islas Hawai, de acuerdo con la notificación a la FCC, con sede en Washington.

La FCC debe autorizar el uso de equipos de comunicaciones durante el vuelo, para el que no se especifica fecha, pero será antes de que acabe 2021, según fuentes especializadas.

El cohete está hecho en acero inoxidable y tiene la altura de un edificio de dieciséis plantas, pero cuando se acopla al propulsor «Super Heavy«, de 70 metros de alto, crece hasta los 120 metros.

La compañía del empresario Elon Musk ha hecho ya diversas pruebas con prototipos del Starship y la semana pasada logró un exitoso aterrizaje y recuperación de uno de ellos.

Según el plan entregado a la FCC, el Starship caerá «suavemente» en el mar, a unos 100 kilómetros de la costa de Kauai, una de las islas de Hawai.

SpaceX explicó que tiene la intención de «recopilar tantos datos como sea posible para cuantificar la dinámica de entrada y comprender mejor lo que experimenta el vehículo en un régimen de vuelo que es extremadamente difícil de predecir o replicar en una computadora con precisión».

«Cualquier cambio en el diseño del vehículo o CONOP (concepto de operaciones) después del primer vuelo se basará en esos datos, que permitirán construir mejores modelos para nuestras simulaciones internas», señaló la compañía.

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