Los cubanos recurren a las redes sociales por lo básico

LA HABANA (AP) – «¿Dónde encontrarlo?» y «Lo que quieras» y «¿Qué necesitas?»

Estos son los nombres de algunos de los grupos de redes sociales que atienden a miles de cubanos que están utilizando Internet móvil recientemente disponible para lidiar con la escasez de productos básicos que están empeorando bajo las severas sanciones de los Estados Unidos.

Armados con el acceso a Internet en teléfonos celulares que entró en uso general el año pasado, los cubanos están formando grupos de chat en línea para compartir consejos sobre dónde encontrar detergente para platos, pollo, combustible diesel y otros elementos esenciales escasos. Lo hacen en WhatsApp, Instagram y Facebook.

Sin los grupos de chat, las personas tendrían que «pasar todo el día recorriendo la ciudad» buscando las cosas que necesitan, dijo Claudia Santander, una diseñadora gráfica que administra una docena de grupos de WhatsApp sin cargo.

Ahora, por ejemplo, alguien puede preguntar sobre un determinado producto (papel higiénico o leche en polvo o jabón) y otra persona en el chat puede responder en cuestión de minutos para decir qué tienda en La Habana, la capital cubana, lo está abasteciendo.

«He podido resolver» el pañal y otras compras desde que me uní a varios grupos de redes sociales destinados a localizar artículos esenciales, dijo la residente de La Habana, Laura Vela, que tiene un niño pequeño.

Algunos de los grupos tienen listas de espera de personas ansiosas por obtener los beneficios de ser miembros. WhatsApp limita los tamaños de chat grupal a 256 personas, mientras que otras plataformas aceptan miles.

Comprar a través de las redes sociales está facilitando la vida de muchos en la isla, pero puede estar exacerbando la desigualdad y haciendo las cosas más difíciles para quienes no tienen conexión a Internet. Además, las personas obtienen descuentos en los datos si pagan con dólares muy necesarios a través de compañías fuera de Cuba, lo que significa que aquellos sin moneda estadounidense están en desventaja.

«Mucha gente no puede permitirse» comprar datos del teléfono o un buen teléfono, dijo Lucía March, una escritora. Para aquellos que pueden, dijo, «la utilidad es obvia y es algo que representa, sobre todo, el desarrollo y también ayuda a abrir un poco las mentes de las personas».

Cuba no tiene anuncios clasificados en los periódicos oficiales. Algunas empresas ofrecen ventas en Internet, pero los grupos de redes sociales ayudan a las personas a lidiar casi en tiempo real con desafíos constantes.

El aceite de cocina puede desaparecer de los estantes, pero luego regresa y no hay harina. Un día no hay mantequilla y al siguiente no hay queso. Muchas personas, particularmente aquellas que no obtienen información de una red social, pueden pasar horas buscando infructuosamente artículos para el hogar.

Los cubanos han estado acostumbrados a luchar por lo básico desde el colapso de sus benefactores en la Unión Soviética hace décadas, pero la situación se deterioró en 2019 después de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, intensificara las sanciones. Los problemas económicos de Venezuela, un proveedor clave de petróleo para Cuba, también han afectado al país caribeño.

Como resultado, a menudo ha habido largas colas en las tiendas, así como racionamiento de productos. Muchas personas recurrieron a las redes sociales para tratar de encontrar lo que necesitan.

Cuba comenzó a proporcionar datos para teléfonos celulares en diciembre de 2018, y ahora tiene más de 3 millones de líneas en servicio.

Cuesta el equivalente de $ 5 por 400MB y $ 20 por 2.5GB, aunque recientemente se han hecho más descuentos disponibles. Los salarios mensuales promedio oscilan entre $ 20 y $ 50, aunque muchas personas reciben remesas de familiares en el extranjero.

En los últimos meses, las autoridades cubanas han comenzado a promocionar sitios web, www.compraspacuba.com es un ejemplo, que permiten a las personas pagar en dólares a través de Visa y Mastercard por artículos que incluyen flores, carne, colchones y aires acondicionados.

Aunque el uso de dichos sitios web no está muy extendido, podrían aumentar la desigualdad entre quienes tienen acceso a dólares y tarjetas de crédito extranjeras, y quienes no tienen o no tienen familiares en el extranjero que puedan ayudarlos.

Algunas personas han usado Internet para hacer campaña en temas como el abuso de mujeres, o para participar en el periodismo no oficial, provocando críticas de las autoridades del estado de partido único que han advertido contra cualquier activismo antigubernamental.

Ted Henken, experto en América Latina en el Baruch College, Universidad de la Ciudad de Nueva York, dijo que muchos cubanos usan las redes sociales por razones personales o no políticas. Pero dijo que el uso de las redes sociales tiene implicaciones más amplias para la sociedad porque es «mucho más libre, social y espontáneo».

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Associated Press

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