La ‘vedette’ cubana Juana Bacallao está de cumpleaños

               Juana Bacallao, la show-woman cubana, está de cumpleaños este jueves 26 de mayo.

Neris Amelia Martínez Salazar, también conocida como Juana la Cubana, cumple 97 años de vida.

Juana nació en 1925 en el barrio de Cayo Hueso, en La Habana. A los seis años, quedó huérfana y fue internada en una escuela de monjas.

Durante su juventud trabajó como empleada doméstica. Aunque nunca realizó estudios formales de música, aprendió a tocar el piano y las tumbadoras. 

Según varias biografías de la artista el maestro Obdulio Morales, director de orquesta, la descubrió cantando mientras limpiaba unas escaleras en la esquina de Laguna y Perseverancia.

Morales la invitó a participar en una producción en el Teatro Martí para interpretar la guaracha “Yo soy Juana Bacallao”. Fue él mismo quien le puso el pseudónimo por el que se convertiría en una de las cubanas más populares de la cultura cubana.

Bacallao realizó presentaciones en importantes plazas de la vida nocturna cubana, como el Salón Rojo del Hotel Capri, el Parisien del Hotel Nacional, el cabaret Tropicana y el Cabaret Sans Souci. Compartió escenarios con artistas como Nat King Cole, Bola de Nieve, Chano Pozo y Beny Moré, y se presentó en países como República Dominicana, España, Estados Unidos, Francia, México, Venezuela y en la Opéra-Comique de París.​

“A Neris Amelia Martínez Salazar la sobrevive el personaje que ella creó. O mejor, que fue apoderándose de ella hasta el punto en que estamos hoy, cuando llamarla así es cosa de sus íntimos o parientes, porque para todos los demás su nombre es Juana Bacallao. Y punto”, escribió hace unos años el crítico y dramaturgo cubano Norge Espinosa. 

“Fue ella la que hizo levantarse de su asiento a Beyoncé, que había venido a La Habana con un peinado afro quizás creyendo que así pasaría más o menos inadvertida, cuando le cantó junto a otros artistas cubanos. Y la ex Destiny Child le besó las manos, deslumbrada ante esa mujer menuda, a la que debemos entre otras muchas cosas que la categoría de “excéntrico musical” no haya desaparecido entre nosotros”, agregó.

“Cuando un cubano o una cubana menciona a Juana Bacallao lo hace con una sonrisa en los labios, repasando lo que se sabe de ella o lo que de su vida nos dicen esas anécdotas que son ya su segunda piel… De ella hay que creer todo lo que nos cuenten. Y eso es algo que solo logran los grandes artistas. Incluso, y principalmente, los que como ella lo son en su propia, libre, desaforada, irreprimible y gozosa dimensión. Felicidades, pues, a Juana La Cubana”, aseveró.

“Tuve el placer de estar con ella en los años 80 en el cabaret Capri. Quizás nunca me reído en la vida con alguien como con ella. Más dura que ella en un escenario nadie. Después de ella salir al escenario ni loco. La verdadera reina de la comedia en el cabaret de Cuba. Juana Bacallao. A recogerse!”, escribió el pasado año en estas fechas el humorista cubano Alexis Valdés en sus redes sociales.

En 2020 el productor Omer Pardillo Cid recordó un encuentro entre Juana y Celia Cruz en Francia.

“Este encuentro lo tuvimos en Paris, Francia, durante una gira de Celia Cruz en la cual se encontraron ella y CELIA después de casi 42 años pasaron un par de días de anécdotas , risas y música”, escribió en Facebook junto a un foto en la que ambas aparecen juntas.

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