Cuba lanza racionamiento generalizado ante la crisis

El gobierno cubano anunció el viernes que lanzará un racionamiento generalizado de pollo, huevos, arroz, frijoles, jabón y otros productos básicos ante una grave crisis económica.

La ministra de Comercio, Betsy Díaz Velázquez, dijo a la agencia de noticias cubana estatal que se emplearían diversas formas de racionamiento para hacer frente a la escasez de alimentos básicos. Ella culpó al endurecimiento del embargo comercial de Estados Unidos por parte de la administración Trump. Los economistas atribuyen la misma o mayor culpa a una caída en la ayuda de Venezuela, donde el colapso de la compañía petrolera estatal ha llevado a un recorte de casi dos tercios en los envíos de combustible subsidiado que Cuba usó para obtener energía y ganar divisas fuertes en el país. Mercado abierto.

«Hacemos un llamado a la calma», dijo Díaz, y agregó que los cubanos deberían sentirse tranquilos de que al menos el aceite de cocina sería suficiente. «No es un producto que estará ausente del mercado de ninguna manera».

Cuba importa aproximadamente dos tercios de sus alimentos a un costo anual de más de $ 2 mil millones y la escasez breve de productos individuales ha sido común durante años. En los últimos meses, un número cada vez mayor de productos han comenzado a desaparecer durante días o semanas a la vez, y han surgido largas colas a los pocos minutos de la aparición de productos escasos como el pollo o la harina. Muchos compradores se encuentran en la cola cuando se agotan los productos, un problema que el gobierno ha atribuido a los «acumuladores».

«El país está pasando por un momento difícil. Esta es la respuesta correcta. Sin esto, habrá acumuladores. Acabo de salir del trabajo y pude comprar hot dogs ”, dijo Lazara García, una trabajadora de una fábrica de tabaco de 56 años.

En el centro comercial de La Habana donde García compró sus perritos calientes, los cajeros recibieron órdenes el viernes por la mañana para limitar la leche en polvo a cuatro paquetes por persona, las salchichas a cuatro paquetes por persona y los guisantes a cinco paquetes por persona.

Manuel Ordoñez, de 43 años, quien se identificó como propietario de una pequeña empresa, dijo que las nuevas medidas no harían nada para resolver los problemas fundamentales de Cuban.

“Lo que el país necesita hacer es producir. Suficiente mercancía es lo que conducirá a líneas más cortas ”, dijo.

El racionamiento limitado de ciertos productos ya ha comenzado en muchas partes del país, y las tiendas limitan la cantidad de artículos como botellas de aceite para cocinar que un solo comprador puede comprar. La política anunciada por Díaz parece ir más allá y aplicar los mismos estándares en todo el país de 11 millones de personas.

La economía cubana se derrumbó con la caída de la Unión Soviética y sumió a la isla en un período de miseria y hambre de más de una década que terminó con la llegada del petróleo venezolano subsidiado a principios de la década de 2000.

La escasez y el racionamiento más recientes parecen marcar el final de una fase de relativa prosperidad, pero las condiciones no están cerca de la privación de lo que se conoce como el «período especial» de Cuba. Los máximos líderes de Cuba dicen que si bien se avecinan tiempos difíciles, no habrá regreso a los peores días de la depresión postsoviética porque la isla ha diversificado su economía y ha establecido lazos comerciales con países de todo el mundo.

Las tiendas de alimentos en Cuba son administradas por el gobierno y venden productos que van desde altamente subsidiados hasta excesivamente caros según los estándares mundiales. Cada cubano recibe un libro de raciones que les permite comprar pequeñas cantidades de productos básicos como arroz, frijoles, huevos y azúcar cada mes por un pago equivalente a unos pocos centavos de dólar estadounidense.

Los cubanos con suficiente dinero pueden comprar más de esos bienes básicos a precios «liberados» que generalmente están por debajo del promedio mundial. En el nivel más alto de los tres niveles de Cuba, los productos de marca, desde arroz de alta calidad hasta mermeladas elegantes, se pueden comprar a menudo de dos a tres veces el precio en su país de origen.

Díaz dijo que el pollo ahora se venderá en cantidades limitadas en cada tipo de tienda, con un pollo más barato limitado a 11 libras por compra y la variedad más cara limitada a dos paquetes por compra.

Jabón, arroz, frijoles, guisantes y huevos a bajo precio ahora solo se venderán en cantidades limitadas por persona y se controlarán a través del sistema nacional de libros de raciones, dijo.

Las ventas de esos productos a precios más altos no parecen verse afectadas por el momento. Se puede esperar que las medidas tengan un grave impacto en los propietarios de empresas privadas que a menudo compran productos a precios más baratos en las tiendas estatales en ausencia de acceso a un mercado mayorista. Cuba mantiene un monopolio total sobre el comercio mayorista, las importaciones y exportaciones, prácticamente sin acceso para el pequeño pero creciente sector privado del país.

Díaz proporcionó una serie sombría de estadísticas sobre la producción de alimentos por parte del sector estatal, que se encontró luchando por encontrar el efectivo que necesita para pagar los insumos básicos.

Ella dijo que en marzo Cuba produjo 900,000 huevos menos que los 5.7 millones necesarios diariamente para satisfacer la demanda nacional. Ese déficit se redujo a 600,000 a mediados de abril, dijo. La producción de carne de cerdo, la carne más consumida en Cuba y un alimento básico normalmente asequible en la dieta de la mayoría de las personas, está cientos de toneladas por debajo del objetivo.

Díaz dijo que importar alimentos de productores estadounidenses se había vuelto más complicado con Trump, lo que obligó a Cuba a buscar productos que eran más caros y difíciles de importar.

«La venta de cantidades limitadas conducirá a una distribución equitativa, de modo que la mayor cantidad de personas pueda comprar el producto y podamos evitar el acaparamiento», dijo.

Associated Press

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