China a punto de llegar a Marte

China está a punto de aterrizar en Marte, con la llegada del explorador (rover) Zhurong, acoplado a la sonda Tianwen-1 al planeta rojo esta madrugada, aunque la Administración Espacial Nacional China (CNSA, por sus siglas en inglés) mantiene el suspenso del inminente hito tecnológico.

La agencia espacial norteamericana NASA ha bautizado el aterrizaje del Zhurong en Marte, como los «siete minutos de terror», atendiendo a su complejidad, pero China sigue sin revelar detalles de cómo planificó la operación,

Zhurong, nombrado asi en honor al dios del fuego en la mitología china, mide 1,85 metros de altura, pesa alrededor de 240 kilogramos y puede alcanzar una velocidad de hasta 200 metros por hora, alimentado con energía solar, captada por cuatro paneles, según el proyecto concebido y desarrollado por la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC).

El explorador ha sido equipado con seis instrumentos científicos para estudiar la geología, la estructura del suelo y la atmósfera en Marte, entre otras tareas; mientras que la sonda, con una vida útil de unos dos años, seguirá haciendo sus propias mediciones, con sus siete instrumentos a bordo.

Aunque esta será su primera vez en Marte, China ya tiene experiencia en operar rovers, con las misiones Chang’e 3 y Chang’e 4, que aterrizaron en la Luna, en 2013 y 2019, respectivamente.

La vida útil del todoterreno es de tres unos meses, aunque cabe la posibilidad de que su duración se extienda; Yutu-2, el otro vehículo que vaga por la cara oculta de la Luna, fue diseñado con una vida útil similar pero ya acumula más de 800 días de misión, según datos de CASC.

El éxito de China con el inminente aterrizaje de Zhurong permitirá que el rover se una a otras misiones activas en Marte, losexploradores de la NASA Perseverance, que llegó el 18 de febrero, y Curiosity, en el planeta desde 2012.

Varias naves espaciales sobrevuelan a su vez Marte, incluida la nave espacial Hope, de los Emiratos Árabes Unidos, que también llegó aterrizó en febrero, siendo la primera vez que esa nación alcanzaba el planeta rojo.

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