¿Risas o rendición?

El primer comediante de standup también fue el primer comediante de standup cancelado.

Frank Fay inventó la comedia stand-up y se convirtió en el actor mejor pagado de Vaudeville durante la década de 1920, ganando $17,500 por semana. Luminarias como Jack Benny, Bob Hope, Milton Berle y George Burns elogiaron su talento para la comedia y lo reconocieron como el más divertido de todos.

Desafortunadamente para Fay, sus políticas estaban en desacuerdo con las del establecimiento del mundo del espectáculo, y eventualmente sería difamado públicamente, censurado por su sindicato y dejado sin empleo.

Al principio, Fay era su peor enemigo. Un gran bebedor, casi universalmente no le gustaba en el negocio por su personalidad desagradable. En el mundo de la comedia, Fay era lo que se conoce como “un gilipollas”.

Fue a la vez admirado y detestado por sus contemporáneos, quizás sobre todo por Milton Berle. Una noche, Berle, un conocido ladrón de bromas, estaba viendo la actuación de Fay desde un costado del escenario. Al verlo, Fay hizo un gesto a un tramoyista y dijo: “Saca a ese pequeño bastardo judío de las bambalinas”.

En palabras de Berle: “Esperé hasta que terminó la noche. Yo estaba listo para él cuando cortó detrás de unos pisos en el camino a su vestidor. Cogí una riostra de escenario (están hechas de madera y metal, y se usan para mantener el escenario unido) y cuando pasó junto a mí, extendí la mano y lo hice girar. Antes de que supiera lo que estaba pasando, lo golpeé justo en la cara con el aparato ortopédico. Le destrozó la nariz”.

Cómete el corazón, Will Smith.

El ego legendario de Fay es una cuestión de registro. Una vez en la corte, cuando se le preguntó cuál era su profesión, respondió: “Soy el comediante más grande del mundo”.

Cuando su abogado más tarde cuestionó la sabiduría de la respuesta, Frank respondió: “Estaba bajo juramento, ¿no?”

Fay era una católica irlandesa abiertamente anticomunista y devota. Cuando cinco de sus compañeros actores aparecieron en el escenario en un mitin financiado por los comunistas, donde el Papa y la iglesia católica habían sido denunciados, presentó una denuncia ante Actor’s Equity, pidiendo que se investigara el asunto. Con eso, Fay se encontró en el temido “lado equivocado de la historia”.

Fue censurado públicamente, incapaz de encontrar representación y un paria de Hollywood. Arruinado.

Las cosas han cambiado, pero no mucho. Los comediantes todavía sufren por su aparente infidelidad a las normas izquierdistas, y aún enfrentan la elección entre honrar su talento y humillarse ante los comisarios políticos. Ha parecido por un tiempo como si los comisarios estuvieran ganando.

Sin embargo, recientemente, la cruzada para reformar la comedia stand-up sufrió un revés. La extrema izquierda furiosamente “compasionada” no ha logrado fomentar la indignación pública suficiente para cancelar al comediante Ricky Gervais, después de que se burló rotundamente de su vaca sagrada actual.

SuperNature de Gervais es el especial de stand-up más visto en Netflix en lo que va del año, a pesar de que el grupo de monitoreo de medios GLAAD nos lo mostró y lo encontró deficiente. “Vimos el especial de ‘comedia’ de Ricky Gervais en Netflix para que no tengas que hacerlo tú”, explica la Junta de Decencia de GLAAD. “Está lleno de diatribas gráficas, peligrosas y anti-trans que se hacen pasar por bromas. También lanza retórica contra los homosexuales y difunde información inexacta sobre el VIH”.

Todos los especiales de comedia stand-up son más o menos optativos, pero si hay algo que no te puedes perder, es SuperNature. Es una muerte limpia para la comedia stand-up en general. Para los cómicos menos conocidos que trabajan en clubes (como yo), se siente como una victoria.

Gervais tiene el instinto cómico de saber que no puede permitir que los regaños establezcan los términos de lo que se puede burlar. Los códigos de discurso izquierdistas son como un parásito que se apodera del talento de los artistas carismáticos en una lamentable demostración de sumisión, dejando seco al anfitrión.

Un ejemplo perfecto de esto es Patton Oswalt, quien comenzó este año renovando su imagen pública como un simplón, raspando nada. Es una pena, porque ha tenido una gran carrera.

La víspera de Año Nuevo pasado, Oswalt estaba trabajando en Seattle y, por casualidad, su viejo amigo Dave Chappelle estaba trabajando en la arena cercana. Justo después de que Oswalt terminó su espectáculo, recibió un mensaje de texto de Chappelle invitándolo a pasar por la arena y hacer un set de invitados.

Oswalt aprovechó la oportunidad y, después del espectáculo, se tomó una foto con Chappelle y la publicó en Instagram, escribiendo debajo: “Terminé el año con un verdadero amigo y una risa profunda. No se puede pedir mucho más.”

Dave Chappelle, como recordarán, provocó la ira de la mafia activista trans, que lo ha acosado desde 2019 cuando hizo algunos chistes sobre ellos en su propio especial de Netflix. Algunos empleados de Netflix salieron y protestaron; hubo un par de juicios. Ha estado constantemente en los titulares durante casi 3 años.

Patton Oswalt aparentemente lo olvidó. O tal vez olvidó que incluso asociarse con la persona equivocada es suficiente para hacerte culpable por asociación a los ojos de los duendes de género.

Un par de días después, Oswalt, nervioso y humillado, volvió a Instagram y publicó un mensaje incoherente y una extraña foto de él escribiendo a mano en un bloc de notas. En su extensa publicación, alterna entre tratar desesperadamente de explicarse y disculparse profusamente.

“Lo siento, realmente lo siento, que no consideré el daño que esto causaría. O la PROFUNDIDAD de ese dolor”, dijo Oswalt.

Todo ello, porque se encontró con “un amigo de verdad” en Nochevieja y compartió una “risa profunda” con un chico con el que empezó a salir 34 años antes.

Patton Oswalt es un hombre de mediana edad. Se le permite asociarse con quien quiera. Supongo que prefiere que los perdedores y los maníacos lo castiguen y lo mantengan a raya.

La perversión del stand-up

Cuando era niño y soñaba con hacer standup, a nadie le importaba nada de esto. En las décadas de 1970 y 1980, la comedia en vivo existía en un mundo de adultos. Profanos y crudos, los especiales y los álbumes de comedia de HBO generalmente tenían una advertencia de “SOLO PARA ADULTOS”.

Se suponía que los adultos podían manejar algunas palabras malas. Peligro (o, al menos, picardía) era la expectativa.

Pero cuando comencé a hacer monólogos en 1996, la idea de la corrección política había sido aceptada como un elemento fijo de la guerra cultural. Se esperaba que todos siguieran ciertas líneas. Así fue como el stand-up comenzó a perder su rumbo.

El primer disparo se disparó en mayo de 1990. Nora Dunn, miembro del elenco de Saturday Night Live, junto con la invitada musical Sinead O’Connor, se negaron a aparecer en un episodio presentado por el comediante Andrew Dice Clay. Algunos manifestantes homosexuales intentaron interrumpir el monólogo de Clay y tuvieron que ser eliminados.

Los resultados estuvieron lejos de ser decisivos en ese momento, pero la controversia se intensificó en torno a “The Diceman” y su material supuestamente sexista y homofóbico. Durante una estridente aparición sentada en The Arsenio Hall Show en julio de ese año, Clay se encogió de hombros ante las quejas sobre su acto, ante el aplauso salvaje de la audiencia del estudio.

Luego, hacia el final del segmento, cometió un gran error y se puso serio.

Refiriéndose a sí mismo por su nombre de pila, trazó una distinción entre su personaje escénico y su yo real. Luego se puso de pie y dio unos pasos hacia adelante, como para distanciarse de la entrevista con la celebridad y hablar directamente a la gente.

Lo que sucedió entonces todavía es un poco doloroso de ver. Mientras buscaba a tientas las palabras correctas, se atragantó. No se disculpó. Pero rompió el carácter, en gran medida, y fue asqueroso.

Tal vez no parezca tan importante en 2022, después de un par de décadas de telerrealidad y análisis de celebridades en vivo en línea, pero “el verdadero Andrew Clay Silverstein” era lo último que cualquier fanático de “Diceman” quería ver.

Cuando Dice se emocionó en la televisión, no lo hizo por sus fans. En ciertos puntos, parecía estar tratando de distanciarse de ellos. “No me gustan estas cosas, a todos los demás sí. Solo lo entrego”.

Dice Clay sobrevivió, soportó y continuó llenando arenas con fanáticos aulladores. Con solo 10 años de standup en su haber, se convirtió en el campeón indiscutible de comedia de peso pesado y en un objetivo.

Pero bajo presión, se puso serio. Mirando hacia atrás, ese fue el error fatal. Hoy, el contraste entre Oswalt y Gervais hace que el punto sea aún más claro: puedes perseguir la aprobación de los miserables que te regañan o puedes ser gracioso. En una competencia justa, la comedia vence a la ideología, siempre. Pero si vas a hacer comedia, tienes que preocuparte lo suficiente por lo que estás diciendo como para NO preocuparte por las posibles consecuencias. Nunca te disculpes y nunca te pongas serio. Para un comediante, es el beso de la muerte.

El cargo ¿Risas o rendición? apareció por primera vez en La mente americana.

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