El paseo de la vergüenza cívica de un angelino

                    Nuestras grandes ciudades son ahora una vergüenza.

Por la mañana: café, cigarrillos y ruido de platos. Por la noche: cigarrillos de nuevo, y el tintineo de vasos y el aroma de la comida. Los diversos olores y sonidos de la ciudad tenían una consistencia, y las calles de Madrid se llenaban de gente. Todos parecían estar caminando con un propósito y un destino en mente. Navegar por las calles de Madrid se sintió como una aventura. Tenía dieciséis años, en España por primera vez. Mi corazón extranjero no pudo evitar sentir punzadas de envidia y un falso orgullo por lo que no era mío. Ojalá estas calles fueran mías.

Veinte años después, visitantes de España ahora venían a visitarme a Los Ángeles. Su entusiasmo era palpable y yo tenía una inseguridad infantil. ¿Amarían a Los Ángeles tanto como yo amaba a España? ¿Los embriagaría la ciudad como me había embriagado a mí? ¿Se hundiría en sus huesos? ¿Soñarían con ella por la noche solo para despertar, añorando un segundo hogar?

Hubo un lugar en el centro de Los Ángeles donde creo que, brevemente, se enamoraron de mi hogar. Grand Central Market fue fundado en 1917, casi prehistórico para los estándares de Los Ángeles. El mercado es un laberinto de puestos que venden comidas únicas que reflejan la diversidad étnica de la ciudad. Mis invitados de España comentaron cómo el mercado parecía reflejar una amplia gama demográfica que incluía trabajadores de cuello blanco y azul, residentes y turistas. Después de la pandemia, y con la idea misma del centro de la ciudad bajo la amenaza renovada del trabajo remoto, se sentía bien estar en una ciudad nuevamente y ver a hombres y mujeres vestidos con atuendos que no eran pantalones de chándal y camisetas. Esta fue la ciudad mostrando su mejor yo.

Pero mientras caminábamos por Broadway hacia La última librería el estado de ánimo cambió. A solo una cuadra de distancia, las multitudes en Grand Central habían comenzado a dispersarse. Los campamentos de personas sin hogar abarrotaban las aceras, perfumándolas con el hedor acre de la orina, ya veces peor. De vez en cuando, el olor a marihuana flotaba hacia nosotros desde detrás de una tienda de campaña. ¿Cómo podría un extranjero, y mucho menos un angelino, envidiar una ciudad en tal estado? De mis invitados, escuché el mismo estribillo que había escuchado en el Paseo de la Fama de Hollywood y el paseo marítimo de Venecia: “¿Cómo pueden dejar que la ciudad se vuelva así?”

Hace un año, Alguacil Villanueva, un demócrata de la ley y el orden que ahora enfrenta una amarga contienda por la reelección, declaró su intención de despejar el paseo marítimo y otros lugares de campamentos para personas sin hogar, y denunció el “fracaso de la ciudad para regular el espacio público”. Son palabras verdaderas, pero el fracaso, me di cuenta, ya no es solo regular el espacio público sino retomarlo literalmente.

En la Inglaterra moderna temprana, los bienes comunes públicos estaban “cerrados” para maximizar el potencial económico de la tierra. Ahora, en Los Ángeles y en toda California, donde la política pública supuestamente humana crea un caos sistemático, se ha afianzado un nuevo tipo de movimiento de encierro inverso. Las personas sin hogar se han apoderado de los espacios públicos del centro y de toda la ciudad y los han cerrado para cualquier otro uso. Los recintos están empañados por escaparates cerrados, desprovistos de personas que no sean personas sin hogar o trabajadores de oficina ocasionales y viajeros que entran y salen lo más rápido posible. En Los Ángeles, hemos pasado de una revolución por un mejor espacio público a una degeneración que lo empeora. Villanueva llama con razón a la clase política de Los Ángeles los arquitectos del fracaso.

Los políticos demócratas, entre ellos el alcalde Eric Garcetti, no solo obtienen un pase por dejar su ciudad en este estado, sino que también son elevados al escenario político nacional y ocupan puestos políticos como el de Embajador en la India. ¿Qué tipo de ciudad y qué tipo de país premia a los artífices del fracaso de las patentes? ¿Qué dice esto acerca de la retorcida idea de logro del Partido Demócrata?

Los políticos liberales del establishment que se esconden detrás de la “complejidad” de la falta de vivienda insisten en que no podemos “criminalizar” la pobreza y que están “trabajando en ello”. Díselo a la asediada clase media de la ciudad, que tiene que planear cualquier viaje al centro para divertirse con la precisión de un ataque militar táctico; díselo a los vecinos que viven en el centro y tienen que “cuidar su espalda” (y su paso) cuando caminan por las calles.

De alguna manera, a pesar de sí misma y de la clase política que ha encallado a la ciudad en los bancos de arena del humanitarismo bien intencionado a favor de las personas sin hogar, Los Ángeles está programado para albergar los Juegos Olímpicos de Verano en 2028. Si el Comité Olímpico tuviera el coraje y el carácter, lo harían. retener el título de anfitrión hasta que se hayan alcanzado las métricas de referencia de mejora en la crisis de personas sin hogar de la ciudad. Los Ángeles debería ser tratado como un régimen canalla y tener los Juegos Olímpicos armados contra él como lo es la ayuda humanitaria a una república bananera del tercer mundo.

Los Ángeles se está convirtiendo rápidamente en una ciudad de vergüenza cívica. Esta trayectoria continuará sin el coraje moral y político para sacar a la ciudad de la luz de la oscuridad de su propia creación. El tejido social seguirá desgarrándose, y el instinto de autopreservación de Hobessian, como el único y supremo bien, despojará a Los Ángeles de cualquier orgullo cívico, cohesión social y virtud que le quede.

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