Los CHIPS están caídos – The American Mind

                    Los sueños de Biden de dominar los semiconductores estadounidenses son inútiles.

El presidente Biden firmó recientemente la “Ley CHIPS y Ciencia” en vigor. Esta legislación, que se introdujo para contrarrestar el ascenso de China como el principal proveedor mundial de tecnología avanzada, proporciona decenas de miles de millones de dólares en nuevos fondos para impulsar la investigación y la fabricación de semiconductores. De acuerdo a eddie bernice johnsonel presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara, la Ley CHIPS revitalizará la ciencia y la innovación en los Estados Unidos. El presidente Biden se hizo eco de los sentimientos de Johnson, insistiendo en que el proyecto de ley se asegurará de que “la innovación líder en el mundo suceda en Estados Unidos”.

Sin embargo, el proyecto de ley pasó por alto uno ingrediente bastante importante: abastecimiento de elementos de tierras raras (REE) utilizados y cruciales para la fabricación de semiconductores. China lleva la delantera en este dominio y está muy por delante de sus rivales en el control del suministro de estos materiales. Sin estos ingredientes clave, EE. UU. tendrá dificultades para competir con su rival número uno. La Ley CHIPS, aunque es un paso en la dirección correcta hacia la reconstrucción de la fabricación estadounidense, no es lo suficientemente cerca como para desafiar seriamente a China.

Se utilizan varios metales diferentes para fabricar chips semiconductores. Incluyen cobre, que ayuda con la conductividad eléctrica, así como aluminio, tungsteno, antinomia y oro. Con unos 200 millones de toneladas métricas, Chile tiene por mucho el mayores reservas de cobre. Durante años, China ha sido recursos mineros de cobre ocupados en la nación sudamericana. El Partido Comunista de China (PCCh) ha gastado miles de millones adquirir minas de cobre en países como Perú y Congo, además de Chile. Porcelana es el mayor importador de cobre de Chile.

A diez mil millas de distancia, en Zambia, los chinos han establecido un importante centro de extracción de recursos. En la encrucijada de África Central, Meridional y Oriental, Zambia alberga la mina a cielo abierto de Kansanshi, una de las minas de cobre más grandes del continente africano. Zambia ha visto inversiones masivas de empresas respaldadas por Beijing. Mientras tanto, en el mencionado Congo, el mayor productor de cobre de África, China recientemente invirtió $ 1.8 mil millones en el desarrollo de un proyecto de cobre-cobalto.

El aluminio es crucial para el proceso de fabricación de chips semiconductores. Mientras que los EE.UU. es el noveno mas grande productor del metal, China lidera el campo por un orden de magnitud. En 2019, China produjo 36 millones de toneladas de aluminio; en segundo lugar, India produjo solo 3,7 millones de toneladas.

El tungsteno es uno de los los materiales más duros del mundo y se ha convertido en uno de los más difíciles de obtener. De acuerdo a analistas en Investing News, China es el mayor productor mundial del metal por una gran distancia, y también tiene la mayoría de las reservas mundiales. De manera preocupante para los EE. UU., China es su principal fuente de tungsteno: entre 2017 y 2020, China representó el 32 por ciento de las importaciones totales de tungsteno. Rusia, aliado de China, es el segundo mayor productor de tungsteno del mundo. Bolivia, un país con estrechos lazos con China, es el tercero más grande. En Ruanda, otro importante productor del metal, los mineros respaldados por CPC están corriendo alboroto.

De acuerdo a Centro de oro, una fuente definitiva de datos de oro, China es el mayor productor de oro del mundo y representa el 9 por ciento de la producción mundial. Rusia ocupa un cercano tercer lugar, después de Australia. Dada la de China creciente dominio en Áfricano debería sorprender encontrar mineros chinos operando en Ghanala potencia minera de oro de África.

Como es evidente, la Ley CHIPS es más simbólica que sustancial, más decorativa que funcional. Simplemente no significa mucho decir que Estados Unidos se volverá independiente de los semiconductores si depende de su mayor rival para proporcionar todos los componentes esenciales.

Para empeorar las cosas, los expertos pronostican un gran escasez de cobre en los años venideros. También es probable que la escasez de aluminio se vuelva más común. Para complicar las cosas, ya estamos presenciando una escasez de tungsteno. Por supuesto, esta escasez afectará a otros países del mundo, pero China está mucho mejor equipada para capear la tormenta que EE. UU. La Ley CHIPS es una medida reactiva, en lugar de proactiva. El proyecto de ley entró en vigor una década demasiado tarde.

Para 2030, la industria de semiconductores tendrá un valor de $ 1 billón y China representará 60 por ciento de ese crecimiento. La Ley CHIPS está canalizando $ 52 mil millones en investigación y fabricación de semiconductores. China, por otro lado, planea invertir más de 1,4 billones de dólares antes de 2025.

No todo está perdido, por supuesto. La economía china está sufriendo un enorme sobreendeudamiento, y un estallido de su burbuja pronosticado desde hace mucho tiempo puede afectar su capacidad para seguir siendo una potencia de semiconductores. Pero, a pesar de todos sus defectos, China es resistente. Si logra superar sus preocupaciones económicas actuales, hay motivos para creer que controlará el mercado de los semiconductores, o al menos la narrativa de los semiconductores, en los años venideros. para los EE.UU., contrario a la creencia popularlos CHIPS están bajos y, a menos que Estados Unidos suba la apuesta, es muy posible que permanezcan bajos para siempre.

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