La cara occidental de Rusia – The American Mind

                    Gorbachov heredó un imperio que estaba a punto de disolverse.

Los obituarios del último jefe de estado soviético recientemente fallecido, Mikhail Gorbachev, se pueden separar en dos montones. Pila uno: Gorbachov fue un héroe que abrió Rusia a Occidente, liberalizó su economía y permitió el libre intercambio de ideas. Pila dos: Gorbachov regaló el imperio duramente ganado y aniquiló la economía y el orden social. Desde ambas perspectivas, el líder comunista es visto como un actor vigoroso que da forma a la historia. Pero, ¿y si fuera menos de eso y más un hombre de su tiempo que siguió el ejemplo de su propio pueblo?

A diferencia de Pedro el Grande, el zar de finales del siglo XVII que occidentalizó por la fuerza a las élites medievales de Rusia, Gorbachov gobernaba a una población que, en gran medida, ya estaba enamorada de Occidente. Y aunque la propaganda soviética intentó fomentar el odio por el modo de vida de los bastiones atlánticos del capitalismo, lo hizo desde un punto de vista que estaba basado en el pensamiento europeo, a saber, el marxismo, y estaba en deuda con la lógica hegeliana del progreso.

El régimen soviético prometió libertad y democracia, pero fue dolorosamente obvio que no cumplió ninguna de las dos. En el transcurso de la Guerra Fría, Occidente emergió como libre, próspero y dinámico. No en vano, a mediados de los años ochenta, las generaciones más jóvenes del pueblo soviético querían un cambio democrático y una relación amistosa con Occidente.

En los años cuarenta y cincuenta más conservadores, el sentimiento popular sobre el enemigo de la Guerra Fría era a menudo muy positivo. Los primeros recuerdos de mi padre de crecer en la Unión Soviética durante ese período eran el jabón Ivory y la carne enlatada de las raciones estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial. Él y sus compañeros crecieron con trofeos de películas estadounidenses filmadas en Alemania. Más tarde vino la música de hueso, o jazz de contrabando y bootlegs de rock-n-roll presionados en película de rayos x robado de los contenedores de basura del hospital.

Vasily Aksenov, una de las voces literarias más destacadas que alcanzaron la mayoría de edad en la URSS de la posguerra, examina el sentimiento proestadounidense dentro del mundo de habla rusa en su autobiografía En busca de Baby Blue. Aksenov señaló que la cultura hipster floreció en las grandes ciudades, especialmente entre los hijos de la nomenklatura que tenían acceso directo a los artefactos culturales occidentales. Al mismo tiempo, las masas soviéticas asociaron a los EE. UU. con la abundancia y la generosidad, y pensaron que los estadounidenses eran similares a ellos, “gente sencilla a la que le gusta beber”.

Aksenov describió cómo en 1969, en el punto álgido de las tensiones chino-soviéticas, conoció a un joven oficial soviético en un restaurante en Kazajistán. El oficial estaba borracho y se puso a llorar hablando de la guerra que se avecinaba. Le preocupaba que los chinos vinieran y se llevaran la nueva motocicleta. Cuando Aksenov le preguntó si le tenía miedo a los yanquis, el hombre respondió: “No, respetan la propiedad privada”. Aunque el comunismo era una exportación soviética, concluyó el escritor, los hablantes de ruso pensaron que era una ideología más adecuada para China. A Rusia, pensaron, le iría mejor con la libre empresa.

En las décadas inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, explica el autor, la juventud experimentó la realidad cotidiana “sangrienta” y “triste” del estalinismo y anhelaba algo diferente. Es cuando

“América salió de la niebla como una nueva alternativa al antiguo y nauseabundo credo de la revolución social, o rebelión de los siervos contra los señores”.

En las próximas décadas, el estado de ánimo prooccidental entre los jóvenes solo se afianzó más. Como explica el antropólogo Alexey Yurchak en Everything Was Forever hasta It Was No More, en la era de Brezhnev, incluso los líderes provinciales de la juventud comunista vestían jeans azules, escuchaban rock-n-roll y consideraban las asambleas que estaban encargados de dirigir como formalidades vacías.

A pesar de que la URSS libró una guerra mortal contra la Alemania de Hitler en la memoria viva, Occidente no fue considerado una amenaza. El propio Gorbachov sobrevivió a la ocupación nazi de su pueblo en el sur de Rusia y su padre comunista era un veterano de guerra. Pero entendió que, para las generaciones más jóvenes, Alemania no eran esvásticas y ejecuciones masivas, sino Burda Moden y Scorpions, la banda seminal de heavy metal.

E incluso la propaganda soviética de mano dura diferenciaba entre nazis y alemanes. Los niños sabían que 22 millones de soviéticos perecieron en la Segunda Guerra Mundial y que su memoria era sagrada. Pero los alemanes orientales, se les informó, son nuestros camaradas, parte del Pacto de Varsovia, y se esperaba que la clase obrera de Alemania Occidental triunfara sobre sus amos capitalistas.

Entonces, no, Gorbachov no estaba arrastrando a una URSS que gritaba y pateaba hacia la modernidad atlantista. Respondió a la presión de abajo. Él mismo lo admitió en una entrevista para el lanzamiento de su autobiografía de 2012 Solo conmigo mismo. Gorbachov recordado que en 1985, mientras su antecesor Chernenko agonizaba, habló con el Politburó sobre “la necesidad de empezar a hacer las cosas de manera diferente”. Explicó que “la gente no tiene ambigüedades al respecto: ‘Tsoi canta en sus conciertos, ‘¡Exige cambios!’ Eso, “¡Exige Cambios!” La gente dice alto y claro’”.

Ese incidente nunca sucedió, o al menos no de la forma en que lo describió Gorbachov. Victor Tsoi de la banda post-punk Kino escribió su éxito “Waiting for Changes” en 1986. El estribillo “Cambios, exigen nuestros corazones/Cambios, exigen nuestros ojos/en nuestra risa y en nuestras lágrimas/y en el latido de nuestras venas /¡Cambios! Estamos esperando cambios” se convirtió en el himno instantáneo de la perestroika. No importa que no pudiera recordar cuándo se escribió la canción: el Secretario General entrante estaba muy en sintonía con el sentimiento de la juventud y desencadenó una reacción en cadena que condujo a la caída del régimen soviético.

Las reformas de Gorbachov no deben darse por sentadas. Otro líder podría haber continuado el camino de la represión. Por otra parte, tal vez un hombre más capaz hubiera llegado con un mejor plan o hubiera logrado contener los estados de ánimo populares. Gorbachov no tenía un plan mejor, y la mayoría de las naciones constituyentes de la URSS rápidamente cayeron en la criminalidad, la corrupción y la decadencia moral.

Al igual que Gorbachov, Vladimir Putin no corre contra la corriente de la historia. Ahora que el péndulo de la historia ha oscilado hacia el otro lado, está haciendo lo que muchos rusos quieren que haga: restablecer el orden y devolver la grandeza imperial. Putin hizo retroceder las libertades políticas pero permitió un bienestar material provisional a través de la venta de los abundantes recursos naturales de su país. Con los aliados de la OTAN desafiando el control ruso de siglos de antigüedad de Crimea estratégicamente vital y el incondicional Donbas, los estadounidenses ahora son vistos como un enemigo.

Resultó que, detrás de la Cortina de Hierro, el pueblo soviético desarrolló una visión idealizada de Estados Unidos y Europa. De cerca, las sociedades de las democracias liberales prósperas no parecen tan atractivas como las películas de Hollywood. Nadie sabía, por ejemplo, que la obesidad, la enfermedad de la sociedad rica, es tan común aquí.

Desde la desintegración de la URSS, Rusia desarrolló una deslumbrante industria del entretenimiento. Al mismo tiempo, la cultura pop estadounidense se ha hundido bajo el peso de las restricciones del despertar neoestalinista y la incapacidad de dominar el rigor estalinista. La tradición artística dinámica y segura de sí misma que conquistó al mundo ya no existe.

Dicho esto, con frecuencia se exagera el momento euroasiático actual de Rusia. El filósofo nacionalista Alexander Dugin es una influencia menor en el Kremlin, mientras que el propio Putin proviene de San Petersburgo, la ciudad más occidentalizada del país. Los rusos son mucho preocupado sobre las dificultades a las que ahora se enfrentan para obtener visados ​​europeos.

Con la guerra en Ucrania en pleno apogeo, los rusos se están definiendo frente a los ucranianos que derribado monumentos a Pushkin y excluido Guerra y Paz desde los programas escolares. Al pueblo ucraniano se le dice que el autor humanista políglota León Tolstoi habló favorablemente del ejército ruso (de la era de las guerras napoleónicas), por lo que merece ser prohibido. La Federación Rusa se está convirtiendo en un guardián de la alta cultura, y su alta cultura es en gran parte occidental.

Podemos discutir sobre lo que significa para la Rusia de Putin y dónde se queda corto, pero lo que realmente deberíamos hacer es tomarlo como un desafío. Después de todo, hemos estado desmantelando conscientemente nuestro propio patrimonio cultural en nombre del multiculturalismo y el despertar. En lugar de reprochar a Rusia por no ser como nosotros, a Estados Unidos le será muy útil redescubrir y atesorar los siglos de nuestra propia tradición estadounidense.

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