1, 2, 3, Probando, probando

                    Las pruebas sólidas podrían permitirnos calmar a los extremistas de Covid y volver a la normalidad.

Hacer que los estadounidenses se hagan la prueba de covid-19 ha sido una estrategia crítica de salud pública para combatir la crisis desde el principio. Al principio de la crisis, la administración Trump tuvo éxito en un esfuerzo sin precedentes para acelerar el desarrollo, la producción y la distribución de pruebas de covid. ¿Qué significa ese éxito para la innovación futura y para enfrentar la próxima emergencia sanitaria?

Afortunadamente para Estados Unidos, las empresas de diagnóstico y laboratorio crearon múltiples pruebas de muchos tipos, a las pocas semanas de que nos informaran sobre el covid. De hecho, la primera prueba rápida fue autorizada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en marzo de 2020, relativamente temprano en la pandemia, lo que supuso un gran paso adelante. A lo largo de la primavera y el verano de 2020, hubo una demanda pública continua de más pruebas y más rápidas, ya que se estaba debatiendo la cuestión de si el Covid se transmitía sintomática y/o asintomáticamente y en qué medida. El público aprendió un idioma extranjero de PCR, antígenos, anticuerpos, hisopos, reactivos, células T, sensibilidad, especificidad y muchas otras minucias antes oscuras del mundo de las pruebas.

Rápidamente, desde un punto de vista histórico, pero lentamente, desde el punto de vista del público, la industria de pruebas de EE. UU., desde fabricantes hasta laboratorios, médicos, patólogos y técnicos, aumentó su capacidad y velocidad, hasta que para el verano de 2020, había más del doble la capacidad en los EE. UU. para realizar pruebas, ya que había demanda pública de pruebas, aunque nunca hubo una cobertura perfecta en todas las partes de nuestra nación, con brechas locales y regionales en la cobertura en diferentes pruebas.

En cuanto a las actitudes del público hacia las pruebas, variaron ampliamente, desde aquellos que creían que las pruebas eran intrusivas y violatorias de los derechos a la integridad física, hasta defensores de la privacidad preocupados por cómo se monitoreaba y usaba la información de las pruebas y empleadores que veían las pruebas como una forma de regresar. trabajar de manera segura y las autoridades de salud que querían usar la información para planificar la respuesta. Y mientras que los escépticos señalaron que las pruebas solo eran útiles como una instantánea temporal de la infección e inútiles un momento después, los ciudadanos preocupados creían que las pruebas podrían proporcionar actualizaciones relativamente continuas sobre su propio estado de infección y de todos los que los rodean: familiares, compañeros de trabajo. , y todos los que encontraron. Las pruebas fueron fundamentales para todo lo relacionado con Covid: desde abrir escuelas hasta visitar a la abuela.

Y a pesar del gran y duradero clamor público por una mayor producción de pruebas, en seis meses teníamos mucha más capacidad de pruebas a nivel nacional de la que se estaba utilizando. E incluso con contratiempos temporales iniciales en el desarrollo de pruebas, se desarrollaron y autorizaron muchas pruebas. Como testimonio de la capacidad inventiva y productiva de nuestro país, antes de finalizar el 2020 se autorizaron varias pruebas rápidas y pruebas a domicilio, y se distribuyeron más de 150 millones de pruebas rápidas. Este fue un triunfo de nuestros científicos, inventores y fabricantes que ha sido poco apreciado.

Pero este logro real y bueno representa un desafío futuro con el que debemos lidiar: ¿cuál será el papel de las pruebas en la lucha contra las enfermedades infecciosas a partir de ahora?

Se dice que lo más peligroso en política es aumentar las expectativas. Combine eso con el hecho de que habíamos logrado un hito muy real pero subestimado: pruebas rápidas, caseras y ampliamente disponibles para una nueva enfermedad infecciosa en menos de un año. A HHS, ayudamos a incentivar y promover con éxito estas pruebas. Gran parte de eso se logró adoptando flexibilidades regulatorias y también brindando un mercado confiable para las pruebas, y la combinación de estos dos factores básicos generó una respuesta exitosa de la industria. Sin embargo, estos elementos pueden no estar siempre presentes para cada nueva enfermedad. Pero si no, ¿por qué no? ¿Esperará el público que este tipo de tecnología esté disponible de esta manera en el futuro? Ya hemos sido testigos de la insatisfacción del público con la distribución de pruebas del gobierno al final de la ola Omicron. Cuando se reconoció la amenaza y se determinó que las pruebas eran necesarias, la variante ya superaba el 70 por ciento de las infecciones en EE. UU. Las expectativas eran altas y, lamentablemente, el plan se consideró demasiado pequeño y demasiado tarde.

Y como la mayor parte del país busca una rampa de salida a la normalidad más allá de esta pandemia, se debe tener en cuenta un hecho amplio: una parte sustancial e influyente del público sigue convencida de que la pandemia está causando estragos y no ve la necesidad de volver a la normalidad. , o en cualquier caso discrepa fuertemente sobre el cronograma, los hitos y la justificación para tal “fin” de la pandemia. De hecho, destacados expertos en salud pública continúan prediciendo otro repunte de Covid y un regreso a las restricciones de Covid.

Sin embargo, ¿podría la comunidad de salud pública adoptar las pruebas como una alternativa al regreso de regímenes de salud pública más intrusivos y coercitivos? Y a medida que gradualmente volvamos colectivamente a la vida normal, pero sin una población completamente vacunada (habiendo fallado la coerción legal y los esfuerzos para estigmatizar a los no vacunados), ¿deberían volverse más frecuentes las pruebas y podrían servir de alguna manera como una alternativa a, digamos, la obligatoriedad? ¿vacunación? Si surgen otros coronavirus u otras enfermedades infecciosas (y lo harán), ¿podemos utilizar las pruebas como una parte más central de nuestra respuesta pública, dado que ahora sabemos que podemos preparar pruebas con relativa rapidez, desde un punto de vista tecnológico? De hecho, es posible que se puedan usar algunos tipos de pruebas para evitar la coerción de mano dura de los gobiernos (o entidades privadas que actúan a instancias de los gobiernos), ya sea para vacunar por la fuerza, aislar, distanciar o cualquier medida extrema que se pueda recomendar en el futuro. .

Por lo tanto, para evitar en el futuro los peores elementos de nuestras pasadas respuestas de salud pública, como los cierres que han tenido consecuencias tan negativas para la salud y la economía, debemos abordar ahora estas preguntas.

Los nuevos modos de prueba pueden significar que la información sobre la propagación de enfermedades ahora se puede producir de manera rápida, amplia y económica. Siendo así, es probable que el público lo exija para su uso y protección. Cómo y cuándo esta información de las pruebas es utilizada por los líderes políticos, las empresas privadas y las familias, así como por el público en general, determinará si a corto plazo nos quedamos con la mitad del país continuamente temeroso de una enfermedad que no puede ver y medida, y también si a largo plazo volvemos al tipo de respuestas poco sofisticadas y de mano dura (pero tal vez inevitables en el contexto) que hemos visto en el pasado reciente. Sería trágico que los elementos fallidos de nuestras respuestas recientes se reproduzcan alguna vez. Parte de la forma de evitar esto puede ser comprender lo que podemos hacer en el futuro con las pruebas, prepararnos para ello y utilizarlo de manera creativa. No debemos permanecer para siempre en nuestro actual estado medio temeroso de un crepúsculo interminable de la pandemia. Asimismo, no debemos repetir nuestros recientes errores de política. Para evitar ambos, debemos comprender cómo obtendremos y utilizaremos la información sobre enfermedades en el futuro para permitir nuestra respuesta de salud pública sin herir o destruir a nuestra sociedad. Los enfoques creativos para las pruebas pueden ser una salida. La administración y la comunidad de salud pública tienen tiempo para determinar los próximos pasos en las pruebas.

Esperemos que lo hagan bien.

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