Un trato con Dios – La mente americana

                    Volviendo a los años 80.

cosas familiares

Después de semanas de escuchar a mis hijos cantar “Running Up That Hill (A Deal With God)” y mi hija incitándome, finalmente vi la nueva temporada del festival de nostalgia Gen X Stranger Things, que destaca la canción de Kate Bush de 1985.

La nueva temporada está ambientada en 1986, lo que significa que soy más joven que los personajes adolescentes del programa, pero aún tengo la edad suficiente para recordar el mundo en el que habitan. Solo vi fragmentos de las temporadas anteriores, así que mi hija me hizo ver todos los resúmenes de temporadas anteriores antes de sumergirnos. Mis hijos mayores están fascinados con el ambiente de los años ochenta del programa y me usan como su verificador de hechos históricos. Soy como uno de esos veteranos de la Guerra Civil de 90 años entrevistados sobre la guerra. “Yo estuve allí, hijito. Sí, realmente íbamos a la tienda de alquiler de videos todos los fines de semana. ¡Tuvimos que ser amables y rebobinar!”

Mi hija también me hace verificar los disfraces. Casi puedo garantizar que tenía los pequeños aretes de arcoíris y estrellas fugaces que usa Lady Applejack en la escena de Dungeons and Dragons. Por supuesto, los disfraces no son del todo correctos (demasiado lavado con ácido, demasiado extravagantes), pero ver las escenas de la escuela secundaria me hizo recordar cómo era ir a la escuela cuando nadie tenía un teléfono. Nadie se envía mensajes de texto. Nadie se toma selfies, ni siquiera la obligada rubia mala. Cuando vi a ese personaje vistiendo Keds blancos con calcetines elásticos, me envió de vuelta al séptimo grado. Supongo que el personaje también debe conducir un VW Cabriolet Rabbit convertible blanco, como lo hacían todas las demás niñas mayores de mi escuela.

Comencé la secundaria como estudiante de secundaria con suéteres de gran tamaño de The Limited, vistiéndome como el personaje de niña buena Nancy Wheeler, pero en el último año me rebelé y me convertí más en Eddie Munson. Sí, tenía una chaqueta de motociclista de cuero negro, y había sido firmada por al menos algunos miembros de Guns N ‘Roses, con quienes mis compañeros rebeldes de la escuela secundaria y yo nos encontrábamos tarde en la noche en Canter’s Deli en Fairfax Avenue. (Ahí es donde ibas después de salir en Los Ángeles en esos días, y salíamos mucho.) Nunca compré un VW Cabriolet Rabbit blanco, así que paseamos por la ciudad en la minivan de mi madre. En estos días, conduzco mi propia minivan. Los sueños realmente se hacen realidad, niños.

Lo curioso es que los hermanos Duffer, el equipo de hermanos de la vida real que creó Stranger Things, nacieron en 1984. ¡Eso es una trampa total! Tenían sólo seis cuando terminó la década de los ochenta. ¡Son millennials, por el amor de Dios! Entonces, ¿por qué no ambientar su espectáculo en una época con la que están más familiarizados, como los noventa? ¿No habría funcionado igual de bien?

O: ¿podría ser que hay algo profundamente único y mágico en los siete u ocho años de la cultura pop de la década de 1980?

Pico América

Para una generación “olvidada”, es gracioso cómo la cultura pop adolescente de la Generación X continúa reinando supremamente. Por supuesto, éramos solo el público objetivo; no creamos la mayor parte nosotros mismos. Nuestros padres boomers hicieron las películas. John Hughes, Cameron Crowe, Bill Murray, Ivan Reitman, Steven Spielberg, Eddie Murphy, Tom Cruise y MTV entregaron la mercancía, y nos revolcamos felizmente en ella y la reclamamos como nuestra.

Cuando examino la lista de películas estrenadas en 1984, por ejemplo, puedo decirte en qué cine de Westwood vi cada una. Y vimos casi todas. Tal vez por eso la década es un forraje tan rico para los guionistas contemporáneos: fue la última vez que los adolescentes estadounidenses disfrutaron de tal riqueza de lenguaje cultural compartido. No hubo “enemigos”; a todos nos gustó casi todo. ¿Éramos tan fáciles de complacer? No, hay una razón por la que las películas han durado tanto. En realidad eran divertidos. En realidad entretenido. En realidad, complacer a la multitud.

Esta cualidad antes abundante, ahora rara, que solíamos llamar “buena”, ya casi no existe en el entretenimiento. Las películas de Marvel son basura y todo el mundo lo sabe. La nueva serie de El Señor de los Anillos en Amazon parece que será otra Olimpiada de la diversidad donde los trolls negros, los elfos homosexuales y las madres solteras bisexuales de Hobbit con trastornos de ansiedad deben unirse para derrotar al último hombre blanco rubio heterosexual cis en la Tierra Media (Sauron , naturalmente). Vi a un reportero preguntarle a uno de los miembros del elenco con qué cualidad de la Tierra Media ella y los otros actores estaban más conectados. “Empatía”, dijo. “Compasión.”

Me sorprende que no haya dicho “mindfulness” y “autocuidado”. La serie aún no se ha lanzado, pero seguramente emocionará a los fanáticos de The Last Jedi y el reinicio de los Cazafantasmas para chicas.

En el verano de 2022, hubo un breve regreso a la emoción de hacer buenas películas estadounidenses a la antigua. Mi generación le prestó a Estados Unidos un personaje que impulsamos a la estratosfera (de nada), y tienes que disfrutar del juego saludable que es Top Gun: Maverick. ¡No es una bandera del Orgullo o una historia trans innecesaria en kilómetros a la redonda!

el caballito

Los hermanos Duffer han extraído una vena profunda de la herencia cultural de la Generación X para su exitoso programa, pero creo que no son solo las referencias pop las que lo hacen por nosotros. Es la cualidad de la inocencia y la salubridad, incluso en los personajes adolescentes mayores. Es posible que los niños se estén volviendo locos, pero no por TikTok. Ninguno de los personajes cuestiona su identidad de género (lo cual es históricamente exacto, ya que los adolescentes trans no existían hasta hace cinco minutos). Nadie está en sobredosis con fentanilo o tomando pastillas como los adolescentes demoníacos de Euphoria. Nadie está viendo porno en sus teléfonos. Los niños de Stranger Things, como los niños del triunvirato adolescente de John Hughes (Sixteen Candles, The Breakfast Club y Pretty in Pink), operan en un mundo PG, y eso funciona bien para una audiencia probablemente más acostumbrada al contenido triple-X. . Sí, están Phoebe Cates en Fast Times y Rebecca De Mornay en Risky Business, pero siguen siendo dóciles en comparación con lo que los adolescentes de la Generación Z están expuestos.

Esta cualidad de sana inocencia adolescente es el ingrediente mágico, diría yo. La década de 1980 fue la última década antes de que Estados Unidos decidiera proxenetismo a sus adolescentes y engancharlos a la pornografía hardcore y las redes sociales tóxicas. Tal vez este sea también el encanto retro de Lana Del Rey, que canta sobre el romance heterosexual sin temor a que la policía de la interseccionalidad la cancele.

Pero quizás el aspecto más saludable y realista del espectáculo es su daltonismo. Es increíble no escuchar a ningún personaje hablar de raza. El “amigo negro” y su hermana pequeña no son tratados como fichas o contrataciones de diversidad; simplemente son tratados como niños con intereses que trascienden sus identidades raciales. ¡Imaginar! En realidad, así eran las cosas en los años ochenta; a nadie le importaba de qué color eras, siempre y cuando fueras genial. El sesgo real siempre fue contra los nerds, y aquí nuevamente, el programa es históricamente acertado. ¡El odio nerd era algo real!

*Revelación Alerta*

“The Piggyback” es el nombre del episodio final de la temporada 4 de Stranger Things e involucra a un personaje que entra telequinéticamente en la mente de otro y lucha contra el villano virtualmente allí (sí, yo tampoco lo entendí).

Pero si esperamos ganar la guerra cultural que se avecina, debemos hacer lo mismo. Necesitamos aprovechar las cualidades que convirtieron lo mejor de la cultura pop de la década de 1980 en clásicos estadounidenses perdurables. Necesitamos aprovechar las mentes de nuestros pocos veteranos restantes de la Generación X, que aún deambulan por los campos de batalla culturales llenos de cicatrices donde experimentaron por última vez sus gloriosos triunfos. Necesitamos avivar los humos de la tradición de esa década y construir un infierno de piedras de toque culturales candentes que eliminen el contenido basura que apesta en las pantallas de sus hijos.

Necesitamos nuevos John Hughes. Estoy trabajando en un proyecto en este sentido, pero no puedo hacerlo solo. No podemos volver al futuro, pero podemos avanzar y traer las mejores cualidades del pasado con nosotros. Hagámoslo.

Parafraseando al reclutador de Princeton de Joel en Risky Business, Estados Unidos todavía puede usar una generación como X.

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