Monumentos a la futilidad – The American Mind

                    Lo que creamos y lo que dice de nosotros.

Las creaciones más perdurables de una civilización son un reflejo de las creencias, aspiraciones y deseos de esas sociedades y sus líderes. Los emperadores romanos construyeron arcos triunfales para conmemorar sus victorias y simbolizar el poderío de su imperio. Los europeos medievales construyeron catedrales masivas y ornamentadas, demostrando su devoción a su fe. De manera similar, lo que construimos hoy demuestra nuestras creencias y deseos, lo que recordamos y lo que esperamos.

Conformidad suave y sin alma

La mayoría de los edificios que visitamos a diario se construyen simplemente por su utilidad y funcionalidad, nada más. Nuestra arquitectura moderna no se preocupa por transmitir belleza, grandeza o incluso por distinguir un lugar de otro. Comparar Mercado de Trajano hacia bazar de marrakech. Ambos cumplen la misma función, pero cada mercado fue y es una característica única de su ciudad y cultura. Ahora, compare un centro comercial en Boston y Mesa; lo más probable es que no haya nada que los distinga entre sí, o cualquier otro centro comercial en todo el país. Si vive en una urbanización moderna, es probable que no haya nada en el diseño de su casa que la distinga de cualquier otra casa. De hecho, la casa de su Toll Brother probablemente tenga innumerables copias exactas en todo Estados Unidos. Incluso las iglesias sufren de esta suavidad de estilo. Las catedrales y capillas del pasado se han cambiado por almacenes y viejos Blockbusters reformados.

Estos edificios en los que pasamos nuestra vida crean un panorama de conformidad que adormece el alma. Si usted es el ciudadano promedio de clase media, es probable que todas las mañanas deje a sus hijos en una escuela pública de aspecto monótono y maneje hasta su oficina similar a un palco donde trabaja desde su cubículo. Al final de tu día, conduces a casa a través de tu poblado pueblo de conformismo y llegas a tu casa de moldes que está pintada con casi el mismo tono de beige que el resto de tu vecindario. Es posible que nunca piense conscientemente en las cosas que ve, pero día tras día, lo desgastan, reducen sus expectativas y lo condicionan para la conformidad en lugar de la individualidad.

Si los ojos son las ventanas del alma, las cosas que miras afectan lo que sucede dentro de tu alma. Si prácticamente todo lo que ves está construido solo para la utilidad, entonces estás siendo entrenado inconscientemente para esperar y desear solo aquellas cosas que satisfacen las necesidades físicas. Si nadie se toma el tiempo y el esfuerzo de construir cosas que inspiren el alma, entonces el mensaje es que el alma no importa. Constantemente, aunque sutilmente, se te enseña que solo importa el mundo físico, y que nada trascendente o eterno —la verdad, la belleza, la moralidad, el amor, etc.— es realmente tan importante.

Por supuesto, esto ya es lo que nuestra cultura cree, una ideología que se refleja y refuerza en nuestra arquitectura. Los años de Covid dejaron muy claro el conformismo y la falta de alma de nuestra sociedad. Muchas personas no tuvieron reparos en ocultar sus identidades como individuos detrás de una máscara. Nuestros líderes en la ciencia, el gobierno y en nuestras iglesias enfatizaron la supervivencia del cuerpo como infinitamente más importante que la salud del alma. Se desaconsejaba o prohibía nutrir el alma a través de una reunión con amigos o una visita a la iglesia, porque la prioridad de todos era “mantenerse a salvo” (en un sentido físico, por supuesto).

Sueños mezquinos y patéticos

A pesar de su falta de alma, nuestra sociedad todavía tiene sueños y deseos, y lo que construimos refleja eso. Los enormes parques eólicos que dominan muchas llanuras, desiertos y colinas estadounidenses destruyen los muchos miles de acres en los que están construidos. Los caminos atraviesan el área para permitir que los camiones den servicio a cada turbina poco confiable, matando los hábitats de la vida silvestre y la vegetación, mientras las aves son pulverizadas por los aerogeneradores cuando se acercan demasiado. La tierra se vuelve inutilizable para cualquier otro propósito, y la vista del paisaje natural se ve empañada por millas de torres blancas feas uniformes con sus cuchillas giratorias. Todo esto se hace en nombre de salvar el planeta. Nuestros planificadores energéticos creen que esta fealdad salvará al mundo.

El proyecto ferroviario de alta velocidad de California ya es un monumento a la incompetencia, la corrupción y la utopía de los políticos desconectados. Ya sea que se complete o no, las enormes toneladas de concreto esparcidas a gran costo sobre las prístinas tierras de cultivo del Valle Central serán durante mucho tiempo un dedo simbólico en el ojo de los agricultores de California. En lugar de usar el mismo concreto para construir represas para proporcionar agua a granjas resecas, se destina a un proyecto dudoso destinado a servir a las élites urbanas.

Vidas desordenadas y caóticas

Una sociedad que confunde la fealdad con la belleza construirá cosas feas. Y así, obtenemos monstruosidades como el Museo de historia afroamericana del Smithsonian, tanto es un descrédito para la gente que pretende conmemorar como una mancha en el estilo clásico del National Mall. Oscura y opresiva, se cierne sobre aquellos que se aventuran cerca. Una sociedad sumida en el caos y el desorden construirá edificios desordenados y caóticos, y así tenemos edificios como el Museo de Arte de Denver o el Biblioteca Central de Seattle.

En todos los casos, tenemos críticos profesionales que hacen cola para decirnos que nuestros ojos nos mienten. Estos edificios son inspiradores y hermosos, nos dicen. Se invirtió mucho tiempo y dinero en construirlos, por lo que deben decirnos algo profundo. Si no podemos ver eso, somos demasiado tontos para entender.

Como es el caso de muchos de nuestros expertos, estos críticos están equivocados. Han sido entrenados para ver cosas que simplemente no son así, y desean que nosotros hagamos lo mismo. Pero tus ojos y tu sentido común no te están mintiendo. Estos edificios no son hermosos ni inspiradores. Tienen significado, pero no en el sentido que nos dicen los críticos. De una manera retorcida y triste, sin querer dicen la verdad sobre nuestro tiempo. Estamos dispuestos a realizar grandes esfuerzos y gastos para crear monumentos al desorden, la inutilidad y la fealdad. Al mismo tiempo, no estamos dispuestos a invertir ni una fracción de ese esfuerzo y gasto para hacer que nuestro entorno cotidiano sea más significativo e inspirador.

Nuestra sociedad aún puede ser capaz de sostener el cuerpo, pero hemos descuidado por completo el alma. A menos que seamos capaces de mirar más allá del plano horizontal de nuestras necesidades básicas y deseos desordenados hacia cosas trascendentes y universales, estamos condenados a vivir en un mundo aburrido, sin sentido y caótico que se refleja en las cosas que hemos creado.

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