Salvando Mentes – La Mente Americana

                    Sí, las redes sociales realmente son así de peligrosas.

A pesar de todo el daño que le ha hecho a la sociedad, particularmente a los jóvenes, es sorprendentemente complicado defender las restricciones en las redes sociales. No es que el problema sea demasiado sutil o abstracto, pero las redes sociales se han vuelto tan ubicuas y vastas que es difícil incluso enmarcar el problema de una manera que permita soluciones prácticas. Casi todo el mundo usa las redes sociales y se ha convertido prácticamente en una necesidad para funcionar en el mundo moderno.

El Instituto de Estudios de la Familia publicó recientemente un conjunto de cinco propuestas legislativas eso limitaría el acceso de los niños a las redes sociales y sitios web para adultos. Las propuestas son modestas, pero claras: verificación de edad, supervisión de los padres para todos los contratos en línea, acceso completo de los padres a las cuentas de redes sociales de los menores, un toque de queda para el uso social y un camino legal para que los usuarios responsabilicen a las empresas de redes sociales.

Estas propuestas contribuirían en gran medida a frenar algunos de los efectos perniciosos de las redes sociales en la juventud. Aunque muchos, incluidos políticos, jueces y observadores de las libertades sociales, argumentarían que los padres, y no el gobierno, son los responsables de los hábitos tecnológicos de sus hijos, en realidad las influencias externas socavan inevitablemente tales esfuerzos. Gran parte de la cultura ahora se canaliza a través de plataformas de redes sociales que limitar el acceso a estos sitios es el equivalente a limitar el acceso al mundo en el que uno vive. Este no debería ser el caso, pero lo es, y hace que los padres se esfuercen por mantener sus hijos fuera de las redes sociales mucho más difícil. Las leyes propuestas por IFS podrían al menos ayudar a los padres en esta ardua batalla, haciendo posible que los niños tengan una infancia sin pantalla.

El informe de IHS compara las redes sociales con los cigarrillos, que fueron defendidos por las grandes tabacaleras de la misma forma en que se defienden ahora Facebook y TikTok. La gran diferencia es que las redes sociales son mucho peores que los cigarrillos, pero mucho menos visibles. Es bastante fácil sentir que algo anda mal cuando uno puede oler la ceniza y el alquitrán en un fumador empedernido, ver su piel y dientes amarillentos y escuchar su voz ronca y débil. Es un poco más difícil sentir ese tipo de peligro en un chico que comparte un meme tonto con sus amigos.

Pero el peligro está ahí. Ese mismo chico está expuesto a implacables propaganda en TikTok, amenazado por depredadores y rastreros en Snapchat, y sujeto a todo tipo de anuncios en Instagram. El tiempo en estas plataformas no solo convertirá a ese niño en un tonto aburrido, sino que secuestrará la química de su cerebro, manipulará sus apetitos y lo aislará de sus amigos. Parece cada vez más probable que, cuando llegue a la adolescencia, haya rechazado todas las responsabilidades, haya cultivado un profundo temor y resentimiento hacia las personas que lo rodean y haya desarrollado una adicción a la pornografía. En ese punto, es probable que sigan comportamientos más extremos, dirigidos a su comunidad oa él mismo. ¿En qué momento un padre no está dispuesto a correr ese riesgo?

Esto puede parecer una hipérbole, pero una número de estudios (y la experiencia personal) confirman tan sombrío pronóstico. He visto a demasiados estudiantes brillantes llenos de potencial y ambición caer presa de esa pequeña pantalla en su bolsillo. Junto con otros maestros, hago lo que puedo para mantenerlos inocentes y enfocados en lo que los ayudará, y algunas veces lo logramos, pero otras obstinadamente continúan con su hábito y sufren las consecuencias.

Sin embargo, a pesar de todo eso, la mayoría de los adultos se mostrarán escépticos acerca de cuán mala es la situación. Después de todo, el mundo todavía está aquí, la gente sigue haciendo más o menos las mismas cosas que siempre ha hecho, y estos gritos de muerte inminente suenan mucho como falsas alarmas de décadas anteriores. Es más fácil decir esto cuando uno no tiene hijos, y el la mayoría de los adultos no lo hacen hoy en día—pero hay respuestas a estas objeciones.

Primero, es un error asumir que el mundo, tal como lo conocemos, todavía está aquí. Tal vez el mundo físico no se haya ido a ninguna parte —todavía hay electricidad, agua corriente y restaurantes de comida rápida— pero los mundos intelectual, emocional y espiritual realmente están desapareciendo. A pesar de estar más educados que nunca, las personas no leas mas y ellos tienen perdió su capacidad de razonar sobre cuestiones básicas. Esto conduce a una madurez atrofiada y a una frustración crónica, que alimenta ansiedad y depresión. En cuanto a vivir una vida moral orientada hacia lo trascendente, muchas personas ahora carecen de la capacidad incluso para formular la pregunta.

Del mismo modo, a nivel general, es cierto que las personas hacen al menos algunas de las mismas cosas que en generaciones pasadas, como ir a la escuela, conseguir un trabajo, hacer amigos, encontrar el amor y tener una familia. Pero todas estas actividades están en disminución notable. En promedio, los adultos se casan menos y tienen menos hijos. Están trabajando menos y, a pesar de los muchos años que han pasado en la escuela y la universidad, están aprendiendo menos. En resumen, hay un número cada vez mayor de adultos sanos atrapados en “adolescencia prolongada” que pasan sus días consumiendo medios en lugar de crecer o construir algo duradero.

Y sí, siempre ha habido Chicken Littles que predicen la ruina con cada nueva innovación y, a menudo, se demuestra que están equivocados. Sin embargo, como señala sabiamente Pete Hegseth en su reciente libro más vendido Batalla por la mente americana, los cambios negativos que afectan a los jóvenes a menudo asoman su fea cabeza un par de décadas después, cuando esos niños crecen y dejan su huella en el mundo. No es una coincidencia que el ecologismo radical y la política de identidad enseñados a los niños en los años 90 y 2000 se hayan convertido en la sabiduría convencional de hoy.

Se podría decir que los Millennials (mi generación) son solo un pequeño adelanto de lo que vendrá de la Generación Z y la Generación Alfa. Podemos pensar que los millennials son quejumbrosos, inmaduros y, en palabras de Marcos Bauerlein, han demostrado ser “la generación más tonta” hasta ahora. Será mucho peor con los adultos que fueron criados por las redes sociales y tuvieron un teléfono inteligente toda su vida. Los movimientos distópicos ahora vistos como extravagantes, como mejorar nuestros cerebros con enlaces neuronales, cargar nuestra conciencia en el Metaverso o comer insectos y renunciar a la reproducción para salvar el planeta, parecerán muy buenas ideas en las próximas décadas vacías.

Además de llamar a la acción de los gobiernos estatales y federales, depende de todos nosotros, no solo de los padres y no solo del gobierno, disminuir la influencia y el efecto de las redes sociales y las pantallas. Nuestra complacencia generalizada ya ha hecho bastante daño a las dos generaciones que han crecido con pantallas e internet. Ya han perdido más de lo que pueden darse cuenta, y será imposible remediarlo a corto plazo. Sin embargo, si todos podemos darnos cuenta del problema ahora, cambiar nuestros hábitos y modelar cómo es un uso saludable de la tecnología para nuestros hijos, habrá esperanza para ellos y para los que vengan después.

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