Irrelevancia permanente

                    El Partido Republicano de California sigue comprometido con su declive.

El comité electoral de la asambleísta de California Megan Dahle transfirió $40,500 al partido republicano estatal el 22 de abril; dos días después, el Partido Republicano del Estado de California respaldó a su esposo, el senador estatal Brian Dahle, como su candidato a gobernador. El momento de esta transferencia generó sospechas de que Megan Dahle compró el respaldo del partido para su esposo, pero esta es solo una de las muchas controversias en un partido estatal que nunca ha estado más dividido o más impotente.

La proporción del electorado de votantes republicanos en California, con el 23,9 por ciento de los votantes registrados, nunca ha sido menor. Este declive ha sido implacable; del 34,9 por ciento en 2002 al 34,6 por ciento en 2006, al 30,1 por ciento en 2010, al 28,6 por ciento en 2014, al 25,3 por ciento en 2018.

La debilidad del partido republicano de California se refleja en todas las métricas importantes. Su representación en Delegación del Congreso de California es 10 de 53, que al 19 por ciento ni siquiera refleja los totales de registro de votantes. Bajo rendimiento similar plaga su actuación en la legislatura estatal: número de republicanos 19 de 80 asientos en la asamblea y 9 de 40 escaños en el senado estatal. De los ocho cargos estatales más altos (gobernador, vicegobernador, fiscal general, secretario de estado, tesorero, contralor, superintendente de instrucción pública y comisionado de seguros), ninguno está en manos de un republicano. Cada uno de estos titulares de cargos son demócratas. Para aquellos californianos que recuerdan que el estado estaba rojo cereza con la elección de George Bush en 1988, este giro a la izquierda es motivo de un arrepentimiento interminable.

Por lo tanto, el respaldo de Brian Dahle por parte del Partido Republicano de California podría considerarse irrelevante. Sus posibilidades de ganar son cero. Sin embargo, la decisión de respaldar a Dahle tiene consecuencias. El partido dejó pasar una oportunidad poco convencional pero potencialmente transformadora de ampliar su alcance al respaldar al candidato independiente Michael Shellenberger, uno de los aspirantes políticos más interesantes que ha surgido en California en muchos años. Un ex ambientalista progresista que apoya la energía nuclear y argumenta que la amenaza de la catástrofe del cambio climático es exagerada, Shellenberger ha planteado posiciones contrarias que podrían tener un gran atractivo para los californianos cansados ​​del crimen, los altos precios de la energía y las regulaciones absurdas que inhiben el desarrollo.

En su reciente libro San Fransicko, ampliamente aclamado, y en su campaña, Shellenberger expuso la negligencia casi criminal y la agenda oculta corrupta que informa al Complejo Industrial para Personas sin Hogar, mediante el cual los burócratas, los desarrolladores y las organizaciones sin fines de lucro recaudan miles de millones mientras la falta de vivienda empeora. Pero Shellenberger también ofrece soluciones. Promete construir refugios económicos, a diferencia de los programas de “viviendas de apoyo” donde el costo promedio de un apartamento de vivienda permanente ahora supera el medio millón de dólares por unidad. Promete sacar a los adictos de la calle al tratamiento obligatorio y poner condiciones de comportamiento a las personas sin hogar a cambio de asistencia.

Shellenberger ha mantenido posiciones que condenan su candidatura entre los conservadores sociales. Está a favor del aborto y apoya el matrimonio homosexual. Es cierto que la extrema derecha prefiere a Dahle, un político que carece del carisma o la visión para atraer a alguien fuera de los votantes republicanos confiables. El Partido Republicano del estado pudo haber encontrado una donación de $40,500 como un incentivo útil para respaldar a Dahle, pero su mayor temor era seleccionar a alguien que alienara a una base ya alienada. Pero no deberían haberse preocupado: hasta que se reemplace todo el liderazgo de la organización estatal, el Partido Republicano del estado de California nunca recuperará su base. Desde 2016, han apaciguado a su base de donantes que nunca son Trump mientras se oponen a sus bases, que son abrumadoramente pro-Trump. El recuento de votos de Trump en California en 2020, con más de seis millones, superó el número total de votantes republicanos registrados en California en casi un millón de votos. Al respaldar a candidatos tibios que no ahuyentan a su menguante grupo de donantes, los funcionarios estatales del partido se mantienen a sí mismos y a un puñado de consultores empleados, pero no hacen nada para promover los intereses de la política conservadora en California.

Muchas personas que no están familiarizadas con Shellenberger señalan sus credenciales ambientalistas como negativas, hasta que consideran sus puntos de vista actuales. En 2020, Shellenberger publicó Apocalypse Never, donde presenta un caso moral convincente a favor de los combustibles fósiles y expone el daño catastrófico causado a las comunidades de bajos ingresos en todo el mundo a las que se les niega el acceso a energía asequible. Shellenberger pide explícitamente un mayor desarrollo de los recursos de gas natural de California y la expansión de la generación más nueva de plantas de energía nuclear, que producen la forma más eficiente de energía sin emisiones disponible.

Michael Shellenberger se enfrenta a una prensa hostil ya una maquinaria política demócrata fantásticamente rica y poderosa. Pero el verano de 2022 promete ser caluroso, reseco y costoso. Los californianos pueden estar listos para prescindir de los bromuros familiares sobre la justicia racial, la equidad y el desastre ambiental a favor de un pragmático que ofrezca soluciones concretas a los crecientes problemas económicos y sociales del estado.

El Partido Republicano del estado esclerótico parece feliz de desempeñar el papel de la oposición leal, en lugar de chocar cabezas con sus donantes. Pero los votantes de California, como el electorado nacional, están preparados para la realineación. Los demócratas se han convertido en el partido de la riqueza establecida, comprometido con el caos, la división y la escasez. Hay un vacío político donde yacen los intereses de los californianos comunes. Lástima que no haya una oposición lo suficientemente valiente como para capturarlo.

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